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(00220) 17.08.2000 12:45

RUB-Biologen auf historischer Tiefsee-Expedition


Bochum, 17..08.2000 
Nr. 218

Unbekannte Winzlinge entdeckt
Überraschende Artenvielfalt in der Meereswüste
RUB-Biologen auf historischer Tiefsee-Expedition


Über 100 neue Tierarten entdeckt - für solch ein
Forschungsergebnis tauschten Prof. Dr. J. Wolfgang Wägele
(Lehrstuhl für Spezielle Zoologie, Fakultät für Biologie der
RUB) und sein Mitarbeiter Dipl.-Biol. Nils Brenke gern ihren
Arbeitsplatz gegen einen vierwöchigen Aufenthalt auf dem
Forschungsschiff "Meteor" im Südatlantik. Beide
Wissenschaftler gehören zum Team der historischen Expedition
"DIVA 1", die in bislang unerforschten Gebieten des
Angolabeckens die Artenvielfalt  der Tiefsee untersuchte. In
etwa 5.000 Metern Tiefe fanden die Wissenschaftler völlig
unbekannte Kleinkrebse, Muscheln, und Schwämme.

Reichlich Bilder im Netz

Während der Expedition sind zahlreiche Fotos entstanden, von
der Arbeit an Bord wie auch mikroskopische Aufnahmen
gefundener Arten. 33 Abbildungen liegen digitalisiert vor.
Auf Wunsch schicken wir Ihnen einzelne Fotos per eMail. Sie
finden das Bildmaterial auch zum Herunterladen im Netz unter
http://www.ruhr-uni-bochum.de/pressestelle/aktuell/expedition/

Überraschung für das "DIVA"-Team

Überraschendes bot jeder Fang  - z. B. schwarze Fische mit
Teleskopaugen und Leuchtorganen, rote Tiefseegarnelen und
mikroskopisch kleine Lebewesen mit filigranen
Silikatskeletten erstaunten die Wissenschaftler. Über
Lebensräume und Artenvorkommen können die Forscher lediglich
vorläufige Aussagen treffen, die genauen Auswertungen dauern
noch einige Jahre. Schließlich betrat das Team absolutes
Neuland: einen scheinbar abgeschlossenen Lebensraum,
weitgehend unberührt von der Tier- und Pflanzenwelt der
afrikanischen Küste. Alle gefundenen Arten, so denken die
Forscher, stammen von anderen Tiefseearten ab.

Die Tiefsee: eine Wüste des Meeres

Das untersuchte Gebiet macht die besondere Bedeutung der
Expedition aus - bislang erforschten Biologen nur küstennahe
Meeresgebiete. Beinahe 1.000 km vor der westafrikanische
Küste, im Angolabecken, befuhr die "Meteor" eine Strecke von
etwa 700 km. Die Besonderheit: Von küstennahen Orten
unterscheidet sich dieses Einsatzgebiet durch den
Nährstoffmangel. In dieser Meereswüste sind Gruselmärchen
vom "Monster aus der Tiefe" biologisch völlig unhaltbar.
Beinahe steril ist der schneeweiße Boden 5.000 Meter unter
der Wasseroberfläche. In dem kristallklaren Wasser findet
sich so wenig Nahrung, dass es nur wenig größere Tiere gibt.
Über eine Strecke von 10 Kilometern zogen die Bodennetze des
Schiffes oft nur einen Eimer voll größerer Tiere an Bord.
Die meisten vorhandenen Arten sind winzig klein und wachsen
sehr langsam.

Ausrüstung made at RUB

"DIVA 1" arbeitete mit einem Tiefseeschlitten, der eigens an
der RUB von Dipl.-Biol. Nils Brenke weiterentwickelt wurde.
Der Schlitten ist stabiler als das Vorgängermodell und hält
auch große mechanische Belastungen aus. Die Netze können bis
zu 0,3 mm große Organismen fangen.

Sinn und Zweck von "DIVA 1"

Obwohl die Tiefsee des Meeres mit 53 Prozent der
Erdoberfläche den größten Lebensraum unseres Planeten
stellt, sind die Kenntnisse über die Tierwelt unter Wasser
sehr gering. Die Expedition "DIVA 1" war die Erste in einer
Reihe geplanter Forschungsfahrten, die hier Abhilfe schaffen
sollen - die Wissenschaftler erfassen systematisch die
auftretenden Arten in der Tiefsee und beschreiben unbekannte
Spezies. Bisher sind weltweit etwa 1,8 Mio. Arten bekannt,
zehn Prozent davon leben im Meer. Bei Schätzungen, die von
mindestens zehn Millionen neuen Tierarten in der Tiefsee
ausgehen, liegt noch eine Menge Arbeit vor den Forschern:
"DIVA 1" war nur der Anfang.

Weitere Informationen

Prof. Dr. J. Wolfgang Wägele, Lehrstuhl für Spezielle
Zoologie, Fakultät für Biologie der Ruhr-Universität Bochum,
Tel.: 0234/32-24998, Fax: 0234/32-14114, eMail:
johann.w.waegele@ruhr-uni-bochum.de

Dipl.-Biol. Nils Brenke, Lehrstuhl für Spezielle Zoologie,
Tel.: 0234/32-25577,eMail: nils.brenke@ruhr-uni-bochum.de



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Mit freundlichen Gruessen

Dr. Josef Koenig
RUB - Ruhr-Universitaet Bochum
- Pressestelle -
44780 Bochum
Tel: + 49 234 32-22830, -23930
Fax: + 49 234 32-14136
Josef.Koenig@ruhr-uni-bochum.de

Schauen Sie doch bei uns mal rein:
http://www.ruhr-uni-bochum.de/pressestelle

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